Jazero Mead, Powell a sucho na Americkom západe, nedostatok vody. Americký západ schne. Účinky zmeny klímy sú zhoršované storočím zlej politiky. Biely pás vysoký viac ako 150 stôp obklopuje tyrkysový povrch jazera Mead, najväčšej americkej nádrže, návštevníkom ukazuje, aká vysoká bola kedysi voda a ako dlho klesala. Jazero Mead a nedostatok vody.

Jazero Mead, nedostatok vody

Zmenšovanie jazera Mead a jazera Powell, jeho sesterskej nádrže proti prúdu rieky, je možno najviditeľnejším prejavom 22-ročného megadrou, ktoré zachvátilo americký západ. Hladiny vody oboch dosiahli rekordne najnižšie hodnoty. Ponorte prst do jazera Mead a pri tak veľkej vode sa cítite šokujúco teplo. Kaňony sa utopili, keď sa v šesťdesiatych rokoch minulého storočia naplnilo jazero Powell, sa pomaly odhaľujú.

Sucho je také vážne, že 16. augusta Úrad pre rekultiváciu, ministerstvo vnútra, vyhlásilo vôbec prvý nedostatok vody v rieke Colorado. Rieka je hybnou silou juhozápadu a zásobuje vodou a vodnou energiou 40 miliónov ľudí v siedmich štátoch. Spleť vodných práv, zákonov a súdnych sporov znamená, že poľnohospodári v centrálnej Arizone budú znášať hlavné škrty v počiatočných škrtoch.
Jazero Mead, Sucho na Americkom západe, Americký západ schne. Účinky zmeny klímy sú zhoršované storočím zlej politiky
Existujú dva hlavné dôvody nedostatku vody. Prvým je zmena klímy. Obe nádrže sa rozprestierajú na rieke Colorado, ktorá sa kľukatí od svojich prameňov v Skalistých horách dolu púšťou na juhozápade až do severného Mexika. Teplejšie zimy spôsobené rastúcimi emisiami skleníkových plynov zmenšili snehovú pokrývku, ktorá sa každú jar topí v rieke. Vyprahnuté pôdy navyše nasiakli časť odtoku skôr, ako sa dostane do Mead a Powell.

Od roku 2000, keď začalo takzvané „tisícročné sucho“, sa ročný tok rieky zmenšil o takmer 20%. Viaceré štúdie za posledných päť rokov pripisujú až polovicu tohto poklesu klimatickým zmenám spôsobeným ľuďmi.

Za druhé, zlé politické rozhodnutia pred 100 rokmi takmer zaručovali, že voda dostupná pre obyvateľov Západu nikdy nemôže splniť očakávania. Potom, čo zákony ako Homestead Act nabádali v druhej polovici 19. storočia bielych osadníkov k pohybu na Západ, federálna vláda financovala hrádze a potrubia potrebné na to, aby sa mestám a poľnohospodárstvu v púšti dobre darilo.

“Presunutím vody z oblastí bohatších na vodu do oblastí chudobných na vodu sme týmto ľuďom umožnili migrovať a usadiť sa,” hovorí Newsha Ajami zo Stanfordskej univerzity.

“Bez ohľadu na to, že je to suché alebo horúce ak voda tečie, myslíte si, že je možné všetko.”

Boosterizmus pre nové lesklé rekultivačné projekty na začiatku 20. storočia viedol k pochybnému rozhodovaniu. Colorado River Compact, ktorý rozdelil rieku v roku 1922, použil údaje z historicky vlhkých rokov na odhad priemerných ročných prietokov. John Fleck, riaditeľ vodných zdrojov na Univerzite v Novom Mexiku, hovorí, že vládneho vedca ignorovali, keď v 20. rokoch minulého storočia vypovedal, že rieka nemôže splniť svoje predpokladané požiadavky.

V kompakte a jeho dodatkoch, známych ako „zákon rieky“, sa uvádza, že sedem štátov a Mexiko majú každoročne rozdeliť 20,4 miliardy kubických metrov vody (alebo v americkom vyjadrení 16,5 milióna akrov stôp vody, kde je aker je množstvo vody, ktoré by bolo potrebné na ponorenie jedného akru zeme na jednu stopu.)

Rieka tieto aspiračné postavy nesplnila, hovorí Brad Udall, klimatológ na Colorado State University. V rokoch 1906 až 1999 bol ročný prietok v priemere 15,2 metra akrov; od roku 2000 mala rieka iba 12,4m.
Bez ohľadu na to, že je to suché alebo horúce, Boosterizmus pre nové lesklé rekultivačné projekty na začiatku 20. storočia viedol k pochybnému rozhodovaniu
Sucho sa zdá byť príliš krkolomné slovo na to, aby popísalo nedostatok vody, s ktorým sa stretáva juhozápad. “Sucho v niektorých ohľadoch znamená, že je pominuteľné,” hovorí Kristen Averyt, nevadská koordinátorka klimatickej politiky. Podľa najnovšej správy Medzivládneho panelu o zmene klímy by však budúcnosť regiónu mohla byť teplejšia a suchšia.

Pri diskusii o výhľade Las Vegas John Entsminger, ktorý vedie vodohospodársky úrad Južnej Nevady (SNWA), radšej hovorí o aridifikácii alebo dlhodobom sušení regiónu. “Už som hovoril o suchách,” hovorí. Plánovali to bohaté mestá regiónu. Los Angeles, San Diego, Phoenix a Las Vegas získavajú vodu z rieky Colorado – a všetky diverzifikovali svoje zásoby vody.

Investície do ochrany, recyklačných programov a technológie odsoľovania umožnili juhozápadným metropolám šetriť vodou, aj keď ich populácie prudko stúpali.

Snáď žiadne miesto neznepokojuje pokles jazera Mead viac ako údolie Las Vegas, ktoré získava 90% vody z neďalekej nádrže. Táto závislosť podnietila inovácie. Všetka voda, ktorá steká, je podľa SNWA recyklovaná a mesto vytrhalo trávu v prospech úpravy púšte. Tieto opatrenia spolu s obmedzením vody a stimulmi pomohli údoliu od roku 2002 znížiť spotrebu vody o 23% a súčasne k jeho populácii pribudlo asi 800 000 obyvateľov.

“Ľudia vždy predpokladajú, že rast populácie a spotreba vody sú viac-menej vzájomným vzťahom,” hovorí pán Entsminger. Ale „do rovnice môžete pridať viac ľudí a súčasne používať menej vody“.

Mestá však predstavujú iba zlomok spotreby vody v Colorade. Zavlažované poľnohospodárstvo každoročne vyčerpá asi 70% rieky. Obmedzenie dodávok vody môže prinútiť poľnohospodárov pestovať rôzne plodiny, ležať na úhoroch alebo sa vrátiť k čerpaniu podzemnej vody, aby sa zaobišli. Čerpanie nie je ani udržateľnou možnosťou. Roky nadmerného používania vyčerpali zvodnené vrstvy v niektorých častiach Arizony a Kalifornie.

Medzitým rastú určité nároky na rieku. Vďaka generáciám zanedbávania nemá mnoho indiánskych domácností prístup k čistej pitnej vode. V kmeňoch chýba aj vodovod potrebný na odber vody, na ktorú už majú práva. Bipartisanský návrh zákona o infraštruktúre, ktorý prešiel Senátom minulý týždeň, obsahuje 6 miliárd dolárov na pomoc pri náprave. Keď sa rieka zmenší, zmiznú tieto pokusy o nápravu pretrvávajúcich krívd?

Kroky, ktoré môžu tvorcovia politík a verejnoprospešné služby pripraviť na suchší západ, spadnú do dvoch vedier. Prvým sú relatívne jednoduché opatrenia. Dôkladné sledovanie používania vody v domácnostiach, na farmách a v podnikoch by pomohlo ľuďom porozumieť tomu, koľko spotrebúvajú – a odhalilo najhorších páchateľov. Mestá môžu ďalej požadovať prísnejšie dodržiavanie miestnych obmedzení týkajúcich sa vody.

Jazero, Nedostatok vody, Americký západ schne

SNWA si myslí, že údolie môže ušetriť ďalších 19 miliónov kubických metrov vody ročne, ak by sezónne pravidlá dodržiavalo o 15% viac domácností. “Každý, kto používa vodu na Západe, musí predstierať, že pracuje a žije v púšti – aj keď nie,” hovorí pani Averyt. “Musíme z hnedej urobiť novú zelenú.”

Druhá skupina reforiem si vyžaduje radikálnejšie zmeny. Pravidlá upravujúce rieku Colorado vypršia v roku 2026. Ak však hladiny nádrží budú naďalej klesať, ako sa predpokladalo, úradníci môžu byť nútení začať rokovania predčasne. Udall tvrdí, že región musí zvážiť najhorší scenár rieky. Také reči rachotia zákonodarcom, ktorí vedia, že požiadať svojich voličov obzvlášť poľnohospodárov a farmárov o dramatické obmedzenie spotreby vody by mohlo byť politicky neudržateľné.

Plánuje sa, že z rieky bude čerpať viac vody, ako to dúfa Utah, ale zdá sa, že sú hluché.

Elektrobicykel ADO A20 XE

Elektrobicykel ADO A20 XE